‘Noiraud’ Didier Reynder: unfit for office

position text published in Flemish news paper De Standaard on 21/3/2015 protesting Belgian Foreign Minister Didier Reynder (MR) going around Brussels black-faced to raise money for ‘children in need’.

You can sign the petition online @ https://www.change.org/p/belgian-minister-of-foreign-affairs-didier-reynders-step-down

ENG//’Noiraud’ Didier Reynders: Unfit for office

On Saturday March 14th, Minister of Foreign Affairs, Didier Reynders, paraded through Brussels as a ‘Noiraud’: blackfaced, dressed in a 19th century nobleman’s suit, he and his comrades roamed the streets and restaurants of our capital to raise money for children in need.

Undoubtedly well-meant and a yearly Brussels’ philanthropic tradition since 1876, this event nevertheless symbolises the racist paternalism that cuts through our society and the aid business in particular.

Similar to Zwarte Piet [Black Pete], it painfully demonstrates how racism is only understood as something based on bad intentions, how it magically disappears as soon as ‘our’ traditions are involved, and how it is the exclusive competence of our white establishment to detected or define it.

The days that events like these, as well as the deep-seated racism in our society, are silently accepted or shrugged off, are over.
One’s intentions are of little importance when it comes to racism. The devastating consequences, embodied by the colour of poverty in Belgium and the world, and the collectively condoned discrimination of our minorities in education, on the job- and housing market, make it a civic duty to unfailingly and systematically denounce it.

“In other civilized countries his political career wouldn’t survive this, but in Belgium he just continues,” Flemish-Nigerian author Chika Unigwe told the American news channel NBC.
We strongly share the international consternation with regards to this incident.

Noiraud Didier Reynders lacks the necessary competences to internationally represent his own people – in all its diversity – with dignity. He has proven to be unable to embody the universal ideal of fundamental equality in these post-colonial times. He lacks the necessary skills – given his apparent inability to distinguish between what is racist or not – to act as a credible partner on the international scene, especially in the Global South.

We therefore demand that Didier Reynders steps down as our minister of Foreign Affairs, on grounds of undeniable incompetence.
His resignation would show political courage and leadership in the collective struggle against racism and discrimination. A struggle that can no longer be postponed.

NL//‘Noiraud’ Didier Reynders: Beleidsonbekwaam

Afgelopen zaterdag paradeerde minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) door de straten van Brussel als Noiraud: met zwartgeschilderd gelaat, uitgedost in een 19e eeuwse edelmanspak schuimden hij en zijn kompanen de straten en restaurants van onze hoofdstad af om geld in te zamelen voor achtergestelde kinderen.

Dit allicht goedbedoeld initiatief, een jaarlijkse Brusselse filantropische traditie sinds 1876, staat symbool voor het racistisch paternalisme dat onze samenleving en onze hulpsector in het bijzonder, dooradert. Net zoals met Zwarte Piet, legt het pijnlijk bloot hoe racisme enkel gezien wordt als iets dat gestoeld is op slechte intenties, dat bij wonder verdwijnt van zo gauw het over ‘onze’ tradities gaat en schijnbaar enkel mag gedefinieerd worden door de gevestigde blanke waarden.

De tijd dat dit en het racisme dat diep verankerd zit in onze samenleving, stilzwijgend of schouderophalend aanvaard wordt, is voorbij.
Intenties doen in deze niet ter zake. Het zijn de gevolgen, vervat in de gekleurde armoedecijfers in Belgie en wereldwijd, alsook de algemeen aanvaarde discriminatie van onze minderheden op de arbeids-, woon- en onderwijsmarkt, die het een burgerplicht maken om racisme systematisch aan te klagen.

‘In andere geciviliseerde landen zou zijn politieke carriere dit niet overleven, in Belgie kan hij gewoon aanblijven’, zei Vlaams-Nigeriaanse schrijfster Chika Unigwe aan de Amerikaanse nieuwszender NBC.
Wij sluiten ons ten stelligste aan bij de internationale verontwaardiging rond dit incident.

Noiraud Didier Reynders is onbekwaam om zijn eigen bevolking – in al haar diversiteit – waardig en geloofwaardig te vertegenwoordigen in het buitenland. Onbekwaam om het universeel ideaal van fundamentele gelijkheid te belichamen in deze post-koloniale tijden. Onbekwaam om – gezien het gebrek aan inzicht over wat al dan niet racistisch is – als geloofwaardige partner op te treden op het internationaal toneel, en in het Zuiden in het bijzonder.
Bij deze vragen we Didier Reynders af te treden als onze minister van Buitenlandse Zaken op grond van onmiskenbare onbekwaamheid.
Zijn aftreden zou getuigen van politieke moed en leiderschap in de collectieve strijd tegen racisme en discriminatie die we niet langer kunnen uitstellen.

1. Abrassart, Gia, freelance journalist, Café Congo & Warrior Poets
2. Abu Jahjah, Dyab, auteur
3. Agirdag, Orhan, Universiteit van Amsterdam
4. Ait Ahmed, Zaina
5. Akhandaf, Yasmina, BOEH
6. Al Marchohi, Meryem
7. Ankal, Hasna, journalist & columnist
8. Aoulad L’Ahcen Ikram, theatermaakster SINCOLLECTIEF
9. Arnaut, Karel, KU Leuven
10. Arrazola de Onate, Wouter, Movement X
11. Aziz Rachida, Modeontwerpster
12. Ba, Omar, European Network People Of African Descent
13. Barrie, Mohamed jr, student
14. Ben Yakoub, Joachim, Voorzitter Kif Kif
15. Bilsen, Kristof, filmmaker
16. Blontrock Willem, leerkracht
17. Boujdaini Anissa, studente
18. Boulogne, Marijs, docent
19. Bracke, Maud Anne, University of Glasgow
20. Bracke, Sarah, Harvard University – VUB – UGent
21. Buisson, Anne-Laure, statisticienne
22. Bwatu Ted, consultant
23. Bwatu, Fallon, Together for Dignity
24. Channouf, Yassine, vertaler
25. Charles, Mathieu, Belgian Renaissance
26. Comvalius, Ernestine, Bijlmer Parktheatre
27. Cosemans, Sara – Leerkracht geschiedenis Lucerna College Houthalen
28. Craeynest, Lies, Pietenplan Vlaanderen
29. De Craene, Valerie, KU Leuven
30. De Groof, Matthias, Universiteit Antwerpen
31. De Mul, Sarah, Open Universiteit Nederland
32. Debruyne, Pascal, UGent
33. Decreus Thomas, KU Leuven
34. Dengo, Olga, kunstschilder
35. El Azzouzi, Fikry, auteur
36. El Morabit, Latifa
37. Fadil, Nadia, KU Leuven
38. Frank, Chandra, Goldsmiths College, University of London
39. Gario, Quinsy, Zwarte Piet Is Racisme / Roet In Het Eten
40. Gebeyaw Nigussie, Melat, Belgian Renaissance
41. Goossens, Jan, artistiek directeur KVS
42. Groffy, Luk, Movement X
43. Hackethal Ilse, directeur Samenlevingsopbouw Antwerpen stad
44. Hamdaoui, Hoda, redacteur
45. Hassoun, Karim, Logistics Supervisor
46. Hendriks Thomas, KU Leuven
47. Hermans Dalilla, jeugdwerker/jeugddienstondersteuner
48. Holwerda, G., artist, InterNational Anti-Racism Group
49. Jouwe, Nancy, Kosmopolis Utrecht
50. Kanobana, Sibo, UGent
51. Kavadias, Dimokritos, Vrije Universiteit Brussel
52. Khan, Tariq, Jah Mission
53. Kobo Youssef, activist/opiniemaker
54. Lechkar, Bouchra, arts
55. Legbedje, Shari
56. Lomami, Po B. K., activiste
57. Loopmans, Maarten, KU Leuven
58. Maatala, Nore, Producer/scenarist Sophimages/Enheduanna
59. Marrécau, Filip
60. Matheeussen, Latifa, consultant, politologe
61. Meeus, Bruno, KU Leuven
62. Missaoui, Assia
63. Mukuna, Olivier, journalist, essayist
64. N’Siala Kiese, Patrick, Algemene secretaris, Platform van de Afrikaanse Gemeenschappen (PAG)
65. Nimal, Muriel
66. Nsayi, Nadia, Bana Leuven
67. Oosterlynck, Stijn, Universiteit Antwerpen
68. Ouologuem, Seckou, decolonizeBelgium
69. Pezeril, Charlotte, Université Saint-Louis de Bruxelles
70. Rabau Rina, Bana Leuven
71. Reghif, Mouhad, Informaticus, Bruxelles Panthères
72. Reunes, Sascha, docent, podiumkunstenaar
73. Rogghe, Kristin, GEN2020
74. Rutazibwa, Olivia, University of Portsmouth
75. Salhi, Ali, Gemeenteraadslid Sint-Niklaas
76. Scheepers, Sarah, Ella vzw
77. Schippers, Hans, Movement X
78. Schor, Patricia, Universiteit Utrecht
79. Steenmeijer, Saskia
80. Suransky, Caroline, Universiteit voor Humanistiek Utrecht
81. Tapha, Faye
82. Tillieu Olodo, Angela, KVS
83. Topolski, Anya, KU Leuven, EAJS (EenAndereJoodseStem)
84. Touquet, Heleen, KU Leuven
85. Tunca, Daria, Université de Liège
86. Unigwe, Chika, auteur
87. Van Avermaet, Piet, Directeur Steunpunt Diversiteit & Leren, Ugent
88. Vanden Abeele Michiel, Consulent
89. Vanderzande, Adinda, Belgian Renaissance
90. Verbeke, Annelies, auteur
91. Wils, Kaat, KU Leuven
92. Wynants, Dorien, MOUTH

Advertisements

One Comment Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s